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Montag, 29. Oktober 2012

"Trip" auf Knopfdruck

Ganz schön strange, was Patient Ron Blackwell dem Neurologen Josef Parvizi in diesem Video fasziniert mitteilt: „Sie haben sich gerade in jemand anderen verwandelt – Ihr Gesicht hat sich verändert.“ Und: „Ihre Nase wurde schlaff und wanderte nach links. Sie sahen aus wie jemand, den ich schon einmal gesehen habe, aber jemand anderes… das war vielleicht ein Trip!“

Ein „Trip“, ausgelöst nicht durch Pillen, sondern durch die elektrische Stimulierung eines bestimmten Hirnareals. Unmittelbar nach der – für ihn übrigens völlig schmerzlosen -  Prozedur kehrte bei Blackwell die normale Wahrnehmung zurück. 

Eine Zufallsentdeckung. Der 47-Jährige leidet an Epilepsie. Um den Ursprung der Krampfanfälle zu ermitteln, haben die Neurologen in Stanford die Oberfläche seines Gehirns weiträumig mit Elektroden bestückt. Fündig wurden sie in der so genannten Fusiforme Face Area (FFA), also genau dem Bereich, welcher für das Erkennen von Gesichtern zuständig ist. Die FFA steht bereits seit Längerem im Zentrum intensiver Forschungen, dies gilt insbesondere für zwei dort gelegene Neuronencluster, genannt pFus und mFus. Ein glücklicher Zufall, dass bei Blackwell jeweils eine Elektrode auf jedem Cluster angebracht wurde. Damit eröffneten sich für für Josef Parvizi und seine Kollegen ungeahnte Möglichkeiten für aufschlussreiche Versuche.

Dass die verzerrten Wahrnehmungen bei Elektrostimulation sich auf die Gesichtserkennung beschränken, bestätigten weitere Versuche. So erlebte Blackwell sie nicht nur bei Parvizi, sondern ebenso beim Anblick eines weiblichen Gesichts. Die Kleidung seines Gegenübers nahm er dagegen während des gesamten Experiments als unverändert wahr. Bei einem Luftballon und einem Fernseher konnte Blackwell lediglich minimale Veränderungen feststellen.

Derzeit werden zwei Theorien zum Aufgabenbereich der FFA diskutiert. Nach Ansicht einiger Wissenschaftler ist sie ausschließlich auf Gesichtserkennung spezialisiert, während andere vermuten, dass sie beim Anblick aller interessanter Objekte aktiv wird. Für letzteres spricht, dass in Versuchen mit Autokennern auch Bilder von Autos eine Aktivität der FFA auslösten. Möglicherweise beherbergt das kleine Hirnareal mehrere Gruppen von Neuronen mit jeweils unterschiedlichen Aufgabenbereichen.

Inge Hüsgen

Zum Weiterlesen: 
Parvizi, Josef et. al.: Stimulating the Fusiform Gyrus Distorts Face Perception. In: The Journal of Neuroscience, 24. Oktober 2012, 32 (43), 14915-14920.

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